الفلك

هل من المحتمل وجود أجسام مهمة أخرى لم نكتشفها في النظام الشمسي؟

هل من المحتمل وجود أجسام مهمة أخرى لم نكتشفها في النظام الشمسي؟



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

في الأسابيع القليلة الماضية ، قرأت بعض الأخبار التي قدمت تطورات جديدة في فهمنا للنظام الشمسي ، مما يعني أننا لا نعرف حقًا مكان إقامتنا جيدًا. كنت أتساءل ، ما مدى احتمالية قيامنا باكتشاف مهم من حولنا في العقد المقبل؟ مثل اكتشاف جسم ضخم جديد (قمر أو حتى كوكب وما إلى ذلك) ، أو أن منطقة كوكب ما صالحة للسكن

كنت أفترض أنه من غير المحتمل جدًا لأن لدينا مقاييس ونماذج جيدة (تعتمد على الجاذبية أو أي وسيلة أخرى أعتقد) ولكن تلك الأوراق القليلة (آسف لم أقم بوضع إشارة مرجعية عليها) جعلتني أتساءل. ما مقدار ما نعرفه حقًا عن أقرب بيئتنا ، قبل النظر إلى الأشياء بين النجوم؟


أقمار. لقد استكشفنا الكواكب حتى كوكب زحل بواسطة مجسات بقيت في مدارها لفترات طويلة ووجدنا أقمارًا بحجم صغير جدًا. في حين أنه من المؤكد أن هناك المزيد من الأقمار الصغيرة غير المكتشفة ، إلا أنها لن تكون كائنات كروية كبيرة. لم تتم زيارة أورانوس ونبتون من قبل المسابير المدارية ، وبالتالي هناك بالتأكيد الكثير من الأقمار غير المكتشفة. لا شيء كبير جدًا ، أو يمكننا رؤيته من الأرض ، لكن الأقمار الكبيرة نسبيًا يمكن أن تدور حول نبتون ولكن لا يمكن اكتشافها. ومع ذلك ، لا توجد بعثات مخططة إلى أورانوس أو نبتون في السنوات العشر القادمة.

عالم الأقزام. ربما توجد أجسام كروية (وبالتالي "كواكب قزمة") في حزام كويبر ، في منطقة الفضاء حول بلوتو. يمكن أن يكون هناك المزيد من الاكتشافات للكواكب القزمة هنا. نحن على يقين من عدم وجود المزيد من الكواكب القزمة في حزام الكويكبات. من ناحية أخرى ، نكتشف كويكبات جديدة طوال الوقت.

الكواكب الرئيسية. هناك اقتراح مثير للاهتمام مفاده أن مدارات أجسام حزام كويبر المعروفة مرتبطة ببعضها البعض بطريقة قد تكون بسبب كوكب كبير بحجم نبتون في مدار في الجزء الخارجي من النظام الشمسي. من غير المؤكد على الإطلاق وجود مثل هذا الجسد ، ولكن إذا كان موجودًا ، فيمكن اكتشافه في غضون عقد من الزمن.

مناطق صالحة للسكنى. المنطقة الوحيدة الصالحة للسكن هي تلك التي تبعد حوالي 150.000.000 كيلومتر عن الشمس. إذا اقتربت ، فإن الماء يغلي. إذا ذهبت أبعد من ذلك يتجمد. توجد المياه السائلة بالتأكيد تحت جليد بعض أقمار النظام الشمسي الخارجية ، لكنني لن أسميها "صالحة للسكن".

مجهولون مجهولون. إذا نظرت إلى الوراء 10 سنوات ، فإن معظم الاكتشافات الجديدة لا يمكن التنبؤ بها.


قد يحتوي النظام الشمسي على كوكبين غير مكتشفين

تعليقات القراء

شارك هذه القصة

بالنظر إلى العدد الهائل من الكواكب الخارجية التي تم اكتشافها في السنوات الأخيرة ، فإن اكتشاف كوكبين جديدين لن يكون مفاجئًا - باستثناء أن هذين الكواكب ، التي تمت مناقشتها في دراسة جديدة ، قد يكونان جزءًا من نظامنا الشمسي.

تم بالفعل اقتراح وجود أقرب الكوكبين في عمل سابق. تقدم الدراسة الجديدة المزيد من الأدلة على وجودها وتضيف كوكبًا ثانيًا. تستند كلتا الدراستين إلى ملاحظات أجسام خارج مدار نبتون ، تسمى الأجسام العابرة لنبتون المتطرفة (ETNOs). تعرض هذه الـ ETNO أنماطًا مشتركة في مداراتها ، مما يشير إلى أنها جميعًا تتأثر جاذبيتها بأجسام أثقل بعيدًا عن الشمس.

بينما يستند هذا الاستنتاج إلى عينة صغيرة (13 جسمًا) ، يؤكد المؤلفون أن نتائجهم ذات دلالة إحصائية وأن كوكبين على الأقل ، يدوران حول مدار بلوتو بعيدًا ، هما التفسير الأكثر ترجيحًا للملاحظات.


اسأل إيثان: إذا كانت المادة المظلمة موجودة في كل مكان ، فلماذا لم نكتشفها في نظامنا الشمسي؟

هالة من المادة المظلمة المتكتلة بكثافات متفاوتة وبنية كبيرة جدًا ومنتشرة ، كما هو متوقع. [+] عن طريق المحاكاة ، مع عرض الجزء المضيء من المجرة على نطاق واسع. نظرًا لأن المادة المظلمة موجودة في كل مكان ، فيجب أن تكون موجودة في نظامنا الشمسي أيضًا. فلماذا لم نرها بعد؟

ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية وتي.براون وجيه توملينسون (STScI)

وفقًا لكمية كبيرة من الأدلة ، فإن الغالبية العظمى من الكون مكونة من نوع غامض من الكتلة لم نقم بقياسه بشكل مباشر مطلقًا. بينما تشكل البروتونات والنيوترونات والإلكترونات - وبالنسبة لهذه المسألة ، كل المواد المكونة من جسيمات من النموذج القياسي للفيزياء - تشكل الكواكب والنجوم والمجرات التي نجدها في جميع أنحاء الكون ، إلا أنها تشكل 15٪ فقط من إجمالي الكون. كتلة. الباقي مصنوع من شيء مختلف تمامًا: المادة المظلمة الباردة. ولكن إذا كانت هذه المادة المظلمة موجودة في كل مكان وبوفرة ، فلماذا لم نراها في نظامنا الشمسي؟ هذا هو سؤال بوب ليب الذي يريد أن يعرف:

يبدو أن جميع الأدلة على المادة المظلمة والطاقة المظلمة موجودة في الكون. يبدو مريبًا جدًا أننا لا نرى أي دليل على ذلك هنا في نظامنا الشمسي. لم يبلغ أحد عن أي شذوذ في مدارات الكواكب. ومع ذلك فقد تم قياس كل هذه بدقة بالغة. إذا كان الكون مظلمًا بنسبة 95٪ ، فيجب أن تكون التأثيرات قابلة للقياس محليًا.

هل يجب أن يكون الأمر كذلك؟ كانت هذه واحدة من أولى الأفكار التي خطرت لي عندما تعلمت لأول مرة عن المادة المظلمة ، منذ حوالي 17 عامًا. دعنا نتحرى ونكتشف الحقيقة.

الشبكة الكونية للمادة المظلمة والبنية واسعة النطاق التي تشكلها. المادة الطبيعية موجودة ، لكن. [+] ليست سوى 1/6 من إجمالي المسألة. الأجزاء الخمسة الأخرى هي المادة المظلمة ، ولن يتخلص منها أي مقدار من المادة العادية.

محاكاة الألفية ، ف. سبرينغل وآخرون.

الفكرة الكبيرة للمادة المظلمة هي أنه ، في مرحلة ما في الكون الصغير جدًا ، قبل أن نشكل المجرات أو النجوم أو حتى الذرات المحايدة ، كان هناك بحر أملس تمامًا تقريبًا من المادة المظلمة منتشر في جميع أنحاءه. بمرور الوقت ، تعمل الجاذبية والقوى الأخرى من خلال سلسلة من الخطوات المترابطة:

  • كل المادة ، طبيعية ومظلمة ، تجذب الجاذبية ،
  • تنمو المناطق ذات الكثافة فوق المتوسطة ، مما يؤدي إلى جذب كلا النوعين من المادة بشكل تفضيلي ،
  • يدفع الإشعاع المادة الطبيعية إلى الوراء ويصطدم بها ،
  • لكن ليس المادة المظلمة ، على الأقل ، ليس بالطريقة نفسها.

هذا يخلق نمطًا خاصًا جدًا من الكثافة الزائدة وقلة الكثافة في الكون ، وهو نمط يتم الكشف عنه عندما ننظر إلى الخلفية الكونية الميكروية (CMB).

التقلبات في الخلفية الكونية الميكروية صغيرة الحجم ومن هذا القبيل. [+] نمط معين يشير بقوة إلى أن الكون بدأ بنفس درجة الحرارة في كل مكان ، ويحتوي على المادة المظلمة ، والمادة الطبيعية ، والطاقة المظلمة على وجه الخصوص.

ESA و Planck Collaboration

إن CMB هو التوهج المتبقي من الانفجار العظيم: الإشعاع الذي ينتقل مباشرة إلى أعيننا من لحظة تشكل الذرات المحايدة أولاً بثبات. ما نراه اليوم هو لقطة سريعة للكون وهو ينتقل من بلازما مؤينة إلى مجموعة ذرات متعادلة كهربائيًا: حيث يصبح رد الفعل الإشعاعي هذا مهملاً. تتوافق البقع الباردة مع المناطق شديدة الكثافة ، حيث يتعين على الإشعاع إنفاق طاقة إضافية (فوق المتوسط) للخروج من بئر الجاذبية الموجود في المناطق الساخنة التي تعتبر مناطق منخفضة الكثافة بالمثل.

المناطق كثيفة ومتوسطة الكثافة وقليلة الكثافة التي كانت موجودة عندما كان الكون عادلاً. [+] 380000 سنة الآن تتوافق مع البقع الباردة والمتوسطة والساخنة في CMB.

إي سيجل / ما وراء المجرة

يخبرنا نمط البقع الباردة والنقاط الساخنة على جميع المقاييس التي يمكننا ملاحظتها ، وكذلك كيفية ارتباطها ، بما يتكون الكون: 68٪ من الطاقة المظلمة ، و 27٪ من المادة المظلمة ، و 5٪ من المادة العادية. بمرور الوقت ، إذن ، ستنمو تلك المناطق الكثيفة إلى نجوم ، ومجموعات نجمية ، ومجرات ، وعناقيد مجرية ، بينما ستتخلى المناطق الأقل كثافة عن مادتها إلى المناطق الأكثر كثافة المحيطة بها. على الرغم من أن المادة المظلمة هي التي يمكننا رؤيتها فقط ، نظرًا لإنتاجها وتفاعلها مع الضوء وأشكال الإشعاع الأخرى ، فإن المادة المظلمة هي القوة المهيمنة المسؤولة عن نمو الجاذبية للبنية في الكون.

تكشف نظرة تفصيلية على الكون أنه مصنوع من مادة وليس مادة مضادة ، ذلك الظلام. [+] المادة والطاقة المظلمة مطلوبة ، وأننا لا نعرف أصل أي من هذه الألغاز. ومع ذلك ، فإن التقلبات في الإشعاع CMB والتشكيل والارتباطات بين البنية واسعة النطاق والملاحظات الحديثة لعدسات الجاذبية تشير جميعها إلى نفس الصورة.

كريس بليك وسام مورفيلد

نظرًا لأن المادة العادية تتفاعل أيضًا مع نفسها ، فإن سلوك الانهيار التثاقلي للمادة العادية يختلف عن سلوك المادة المظلمة. عندما تنجذب كتلة من المادة العادية ، فإنها تبدأ في الانهيار. يحدث الانهيار على طول البعد الأقصر أولاً ، لكن المادة الطبيعية تتفاعل وتصطدم بجزيئات أخرى من المادة العادية ، بنفس الطريقة التي تتصادم بها يداك ، على الرغم من أن الذرات في الغالب عبارة عن مساحة فارغة ، "تصفق" معًا عندما تحاول تمريرها عبر بعضها البعض. ينتج عن هذا قرص المادة ، والذي يدور بعد ذلك: هذا هو أصل كل شيء من المجرات القرصية (الحلزونية) إلى الأنظمة الشمسية التي تدور كواكبها في مستوٍ. من ناحية أخرى ، لا تتصادم المادة المظلمة مع نفسها أو مع المادة العادية ، مما يعني أنها تظل في هالة كبيرة جدًا ومنتشرة للغاية. على الرغم من وجود مادة مظلمة أكثر من المادة العادية ، إلا أن كثافتها في مجرتنا ، على سبيل المثال ، أقل بكثير حيث توجد أشياء مثل النجوم.

يجب أن تظهر هالة المادة المظلمة حول مجرتنا احتمالات تفاعل مختلفة مثل. [+] تدور الأرض حول الشمس ، وتغير حركتنا من خلال المادة المظلمة في مجرتنا.

والآن نأتي إلى السؤال الكبير. ماذا عن تأثير المادة المظلمة على النظام الشمسي؟ جزء كبير مما تعتقد أنه صحيح: يجب أن يكون لدينا جزيئات المادة المظلمة تتطاير عبر الفضاء في كل مكان ، بما في ذلك عبر مجرتنا درب التبانة. هذا يعني أنه يجب أن تكون هناك مادة مظلمة في نظامنا الشمسي ، وفي شمسنا ، وتمر عبر كوكبنا ، وحتى في أجسادنا. السؤال الكبير الذي يجب أن تطرحه هو: مقارنة بكتل الشمس والكواكب والأشياء الأخرى في نظامنا الشمسي ، ما هي الكتلة ذات الصلة والمثيرة للاهتمام بسبب المادة المظلمة؟

في النظام الشمسي ، لتقريب أول ، تحدد الشمس مدارات الكواكب. إلى أ. [+] التقريب الثاني ، كل الكتل الأخرى (مثل الكواكب والأقمار والكويكبات ، إلخ) تلعب دورًا كبيرًا. لكن لإضافة المادة المظلمة ، علينا أن نكون حساسين بشكل لا يصدق.

للإجابة على هذا السؤال ، نحتاج أولاً إلى فهم ما الذي يحدد مدارات الأجسام داخل نظامنا الشمسي. الشمس ، إلى حد بعيد ، هي الكتلة المهيمنة في النظام الشمسي. لتقريب رائع ، فإنه يحدد مدارات الكواكب. لكن بالنسبة إلى كوكب الزهرة ، فإن كوكب عطارد داخلي بالنسبة له حتى التقريب الأول ، يتم تحديد مدار الزهرة من خلال كتل الشمس مجتمعة بالإضافة إلى عطارد. بالنسبة للمشتري ، يتم تحديد مداره بواسطة الشمس بالإضافة إلى الكواكب الداخلية الصخرية وحزام الكويكبات. وبالنسبة لأي جسم يدور حوله بشكل عام ، يتم تحديد مداره من خلال الكتلة الكلية المحاطة بمجال وهمي متمركز حول الشمس ، بحيث يكون هذا الجسم على حافة الكرة.

في النسبية العامة ، إذا كان لديك توزيع متساوٍ للمادة المظلمة (أو أي شكل من أشكال الكتلة) بالتساوي. [+] في جميع أنحاء الفضاء ، فقط الكتلة التي يحيط بها النظام المعين الذي تدور حوله هي التي تؤثر على حركتك ، ولا تلعب الكتلة المنتظمة بالخارج أي دور.

مارك ويتل من جامعة فيرجينيا

إذا كان هناك بحر من المادة المظلمة التي تتخلل الفضاء حيث نحن - كل ذلك من خلال النظام الشمسي - يجب أن ترى الكواكب الخارجية كتلة مختلفة (أكبر) قليلاً عن الكواكب الداخلية. وإذا كان هناك ما يكفي من المادة المظلمة ، فيجب أن تكون قابلة للاكتشاف. نظرًا لأننا نعرف كتلة درب التبانة ، والكثافات النسبية للمادة العادية والظلمة ، ولدينا عمليات محاكاة تخبرنا كيف يجب أن تتصرف كثافة المادة المظلمة ، يمكننا التوصل إلى بعض التقديرات الجيدة جدًا. عندما تقوم بهذه الحسابات ، تجد أن حوالي 10 13 كجم من المادة المظلمة يجب أن يشعر بها مدار الأرض ، بينما حوالي 10 17 كجم سيشعر بها كوكب مثل نبتون.

لكن هذه القيم صغيرة مقارنة بالجماهير الأخرى للعواقب! كتلة الشمس 2 × 10 30 كجم ، بينما الأرض أشبه بـ 6 × 10 24 كجم. القيم مثل تلك التي توصلنا إليها ، في نطاق 10 13-10 17 كجم ، هي كتلة كويكب واحد متواضع. يومًا ما ، قد نفهم النظام الشمسي جيدًا بما يكفي بحيث يمكن اكتشاف مثل هذه الاختلافات الصغيرة ، لكننا بعيدون عن ذلك بأكثر من 100000 عامل في الوقت الحالي.

مجرتنا مطمورة في هالة هائلة منتشرة من المادة المظلمة ، مما يشير إلى أنه يجب أن يكون هناك ظلام. [+] المادة تتدفق عبر النظام الشمسي. لكنها ليست كثيرة ، من حيث الكثافة ، وهذا يجعل من الصعب للغاية اكتشافها محليًا.

روبرت كالدويل وأمبير مارك كاميونكوسكي نيتشر 458 ، 587-589 (2009)

بعبارة أخرى ، يجب أن تكون المادة المظلمة موجودة في النظام الشمسي ، ويجب أن تؤثر بشكل غير متناسب على حركة الكواكب الخارجية بالنسبة إلى الكواكب الداخلية ، بناءً على مقدار الكتلة التي تحيط بها كرة تتمحور حول الشمس عند نصف قطر الكوكب. قد تتساءل ، بناءً على ترتيب النظام الشمسي ، إذا كانت التفاعلات بين العديد من الأجسام بين المادة المظلمة والكوكب والشمس يمكن أن تتسبب في التقاط مواد مظلمة إضافية بواسطة النظام الشمسي. كانت هذه مشكلة ممتعة ، وكانت موضوع بحث شاركت في كتابته منذ حوالي 10 سنوات. ما وجدناه هو أنه يمكن تحسين كثافة المادة المظلمة بشكل كبير ، ولكن فقط إذا لم تفكر في أن ما يتم التقاطه من المحتمل أن يتم طرده مرة أخرى بسرعة كبيرة. حتى في ذلك الوقت ، فإن القيمة القصوى الممكنة اليوم ، بعد 4.5 مليار سنة (باللون الأرجواني) ، لا تزال أقل من أفضل قيود الرصد.

كمية المادة المظلمة المجرية التي تحيط بها الكواكب في أنصاف أقطار مختلفة في نظامنا الشمسي (الأزرق). [+] جنبًا إلى جنب مع إجمالي كمية المادة المظلمة المتوقع التقاطها (الأرجواني) على مدى عمر النظام الشمسي ، وتجاهل الانبعاث ، وأفضل قيد ، من دراسة عام 2013 ، على أكبر قدر ممكن من المادة المظلمة التي يمكن أن تكون الحالي. لم نصل بعد إلى النظام القابل للاختبار.

X. Xu و E.R Siegel ، عبر http://arxiv.org/pdf/0806.3767v1.pdf

لدينا مادة مظلمة في نظامنا الشمسي ، ويجب أن يكون لها تأثيرات حقيقية على كل جسيم آخر من المادة حولها. إذا كان هناك أي مقطع عرضي للتفاعل بين جسيمات المادة العادية وجزيئات المادة المظلمة ، فإن تجارب الاكتشاف المباشر يجب أن تحظى بفرصة اكتشافها هنا على الأرض. وحتى إذا لم يكن هناك ، فإن تأثيرات الجاذبية للمادة المظلمة التي تمر عبر النظام الشمسي ، سواء تم التقاطها عن طريق الجاذبية أو خالية من الجاذبية ، يجب أن تؤثر على مدارات الكواكب. ولكن حتى تصبح قياساتنا أكثر دقة ، لا يوجد ما يكفي من تأثير الجاذبية لإحداث أي شيء يمكن اكتشافه. في هذه الأثناء ، علينا أن ننظر إلى الكون وراءه ، وليس نظامنا الشمسي ، لنرى تأثيرات المادة المظلمة على الزمكان.


قد تكون علامات الكوكب التاسع المخفي في نظامنا الشمسي مجرد وهم

الكوكب التاسع (مصور) هو كوكب افتراضي عملاق يختبئ عند حافة النظام الشمسي. ومع ذلك ، يشير عمل جديد إلى أن الدليل على ذلك هو سراب.

شارك هذا:

قد يكون الكوكب التاسع سرابًا. ما بدا ذات يوم كدليل على وجود كوكب هائل يختبئ عند حافة النظام الشمسي قد يكون مجرد وهم. هذه نتيجة دراسة جديدة.

يقول كيفن نابير من الكوكب التاسع: "لا يمكننا استبعاد ذلك". إنه عالم فيزياء بجامعة ميتشيغان في آن أربور. "لكن ليس هناك بالضرورة سبب لحكمها."

كان العمل السابق قد اقترح أن عددًا من الأجسام البعيدة في النظام الشمسي تتكتل في السماء كما لو كان يرعى كوكب عملاق غير مرئي. يجب أن يكون لهذا الكوكب ما لا يقل عن 10 أضعاف كتلة الأرض. أطلق علماء الفلك على العالم غير المرئي الكوكب التاسع أو الكوكب إكس.

الآن ، لا يُظهر تحليل جديد لـ 14 من تلك الجثث البعيدة أي دليل على مثل هذا التكتل. تقرأ الدراسة السبب الرئيسي للإيمان بالكوكب التاسع. شارك نابير وزملاؤه النتائج التي توصلوا إليها في 10 فبراير على موقع arXiv.org. ستظهر الورقة لاحقًا في مجلة علوم الكواكب.

الشرح: ما هو الكوكب؟

تشاد تروخيو عالم فلك في جامعة شمال أريزونا في فلاجستاف. سكوت شيبارد عالم فلك في معهد كارنيجي للعلوم في واشنطن العاصمة في عام 2014 ، أعادوا إحياء الاهتمام بفكرة كوكب بعيد يتربص بعيدًا عن نبتون. في ذلك الوقت ، أبلغوا عن مجموعة من الأجسام البعيدة ذات مدارات متجمعة بشكل غريب بالقرب من حافة نظامنا الشمسي. تسمى تلك الأجسام البعيدة بالأجسام العابرة لنبتون.

في عام 2016 ، أعلن عالما الكواكب مايك براون وكونستانتين باتيجين عن نتائج جديدة. لقد عملوا في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في باسادينا ، كاليفورنيا.استخدم هذان الزوجان ستة أجسام عابرة لنبتون لتحسين الخصائص المحتملة للكوكب التاسع. قاموا بتثبيته في مدار بين 500 و 600 مرة من الشمس مثل الأرض.

لكن تلك الدراسات السابقة اعتمدت جميعها على عدد قليل من الأشياء. يقول غاري بيرنشتاين إن هذه الأشياء ربما لم تمثل كل ما هو موجود. إنه عالم فلك في جامعة بنسلفانيا في فيلادلفيا ويعمل مع نابير. ربما بدت الأجسام وكأنها تظهر في أجزاء معينة من السماء فقط لأن هذا هو المكان الذي كان علماء الفلك يبحثون فيه.

يقول: "من المهم أن تعرف ما لا يمكنك رؤيته ، بالإضافة إلى ما شاهدته".

المعلمين وأولياء الأمور ، اشترك في ورقة الغش

تحديثات أسبوعية لمساعدتك في الاستخدام أخبار العلوم للطلاب في بيئة التعلم

إضاءة الأشياء المخفية

لحساب عدم اليقين هذا ، استخدم نابير وبرنشتاين وزملاؤهم ملاحظات من ثلاثة استطلاعات. استخدموا النسخة الأصلية التي يديرها شيبارد وتروجيلو. لهذا أضافوا مسح الطاقة المظلمة ومسح أصول النظام الشمسي الخارجي. في المجمل ، أعطتهم 14 كائنًا عابرًا لنبتون للدراسة. وهذا أكثر من ضعف ما كان عليه في دراسة عام 2016. كل منهم يتراوح بين 233 و 1560 مرة عن الشمس مثل الأرض.

ثم أجرى الفريق عمليات محاكاة حاسوبية لحوالي 10 مليارات قطعة وهمية عابرة لنبتون. تم توزيعها بشكل عشوائي حول السماء. يتيح ذلك للباحثين التحقق لمعرفة ما إذا كانت مواضع الكائنات المعروفة الأربعة عشر تتطابق مع ما يجب أن تتمكن المسوحات من رؤيته. وقد فعلوا.

يقول نابير: "يبدو حقًا أننا نجد الأشياء التي ننظر إليها فقط". فكر فيما سيحدث إذا فقدت مفاتيحك في الليل. يمكنك البحث عنها تحت مصباح الشارع - ليس لأنك تعتقد أنها كانت هناك ، ولكن لأن هذا هو المكان الذي كان الضوء فيه. الدراسة الجديدة تشير بشكل أساسي إلى مصابيح الشوارع.

يقول نابير: "بمجرد أن ترى مكان أعمدة الإنارة حقًا ، يصبح من الواضح أكثر أن هناك بعض التحيز الجاد في الاختيار مع اكتشاف هذه الأشياء". هذا يعني أنه من المحتمل أن يتم توزيع الكائنات بشكل عشوائي عبر السماء بقدر احتمال تكتلها.

ويضيف أن هذا لا يعني أن الكوكب التاسع قد انتهى.

يقول نابير: "على تويتر ، كان الناس مهتمين جدًا بالقول إن هذا يقتل الكوكب التاسع". "أريد أن أكون حريصًا جدًا على الإشارة إلى أن هذا لا يقتل الكوكب التاسع. لكنها ليست جيدة للكوكب التاسع ".

لا يزال لغزا

تقول سامانثا لولر إن هناك ألغازًا أخرى في النظام الشمسي كان من الممكن أن يشرحها الكوكب التاسع بدقة. إنها عالمة فلك في كندا ولم تشارك في هذه الدراسة. تعمل في جامعة ريجينا في ساسكاتشوان. يمكن أن يفسر كوكب بعيد سبب ميل بعض أجسام النظام الشمسي البعيدة إلى مدارات مائلة بالنسبة إلى تلك الموجودة في الكواكب الأكبر. أو تضيف أنه قد يفسر من أين أتت المذنبات الأولية التي تسمى القنطور. كان ذلك جزءًا من جاذبية فرضية الكوكب التاسع.

وتضيف: "لكن السبب الكامل لذلك هو تجمُّع هذه المدارات". "إذا كان هذا التجمع غير حقيقي ، فلا يوجد سبب للاعتقاد بوجود كوكب عملاق في النظام الشمسي البعيد لم نكتشفه بعد."

باتيجين ، مؤلف بحث عام 2016 ، ليس مستعدًا للاستسلام. يقول: "ما زلت متفائلًا بشأن الكوكب التاسع". يقارن حجة نابير برؤية مجموعة من الدببة في الغابة. إذا رأيت مجموعة من الدببة في الشرق ، فقد تعتقد أنه كان هناك كهف دب هناك. يقول باتيجين: "لكن نابير يقول إن الدببة موجودة في كل مكان حولنا ، لأننا لم نتحقق في كل مكان". "هذه القفزة المنطقية ليست واحدة يمكنك القيام بها."

ويضيف أن الأدلة الخاصة بالكوكب التاسع يجب أن تظهر فقط في مدارات الأجسام المستقرة على مدى مليارات السنين. لكنه يقول إن الأجسام غير المستقرة "لوثت بشدة" الدراسة الجديدة. ربما تم دفع هذه الأجسام بواسطة نبتون وفقدت موقعها في الكتلة. قد يكونون أيضًا في طريقهم لمغادرة النظام الشمسي بالكامل.

يقول لولر إنه لا يوجد اتفاق قوي حتى الآن بين الأشخاص الذين يدرسون الأجسام العابرة لنبتون حول الأشياء المستقرة وغير المستقرة.

يتفق الجميع ، مع ذلك ، على أن علماء الفلك بحاجة إلى العثور على المزيد من الأجسام العابرة لنبتون إذا كانوا يأملون في إثبات وجود الكوكب التاسع. يجب أن يجد مرصد فيرا روبين في تشيلي مئات أخرى بمجرد أن يبدأ في مسح السماء في عام 2023. يقول نابير: "قد تكون هناك دائمًا فجوة في فهمنا". "لهذا السبب نستمر في البحث."

كلمات القوة

عالم الفلك: عالم يعمل في مجال البحث الذي يتعامل مع الأجرام السماوية والفضاء والكون المادي.

انحياز، نزعة: الميل إلى تبني منظور أو تفضيل معين لصالح شيء ما أو مجموعة ما أو خيار ما. غالبًا ما يكون العلماء "أعمى" عن تفاصيل الاختبار (لا تخبرهم بما هو) حتى لا تؤثر تحيزاتهم على النتائج.

القنطور: (في علم الفلك) جرم سماوي هجين بين كويكب ومذنب.

كلية: شخص يعمل مع زميل عمل أو عضو فريق آخر.

الطاقة المظلمة: قوة نظرية تتصدى للجاذبية وتتسبب في تمدد الكون بمعدل متسارع.

فرضية: (v. hypothesis) شرح مقترح لظاهرة ما. في العلم ، الفرضية هي فكرة يجب اختبارها بدقة قبل قبولها أو رفضها.

وهم: شيء من المحتمل أن تفهمه الحواس أو تفسره بشكل خاطئ.

مجلة: (في العلوم) منشور يشارك فيه العلماء نتائج أبحاثهم مع الخبراء (وأحيانًا حتى الجمهور). تنشر بعض المجلات أوراقًا من جميع مجالات العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات ، في حين أن البعض الآخر خاص بموضوع واحد. يتم مراجعة أفضل المجلات من قبل الأقران: فهي ترسل جميع المقالات المقدمة إلى خبراء خارجيين لقراءتها وانتقادها. الهدف هنا هو منع نشر الأخطاء أو الاحتيال أو العمل غير المتقن.

نبتون: أبعد كوكب عن الشمس في نظامنا الشمسي. إنه رابع أكبر كوكب في المجموعة الشمسية.

المرصد: (في علم الفلك) المبنى أو الهيكل (مثل القمر الصناعي) الذي يضم واحدًا أو أكثر من التلسكوبات.

يدور في مدار: المسار المنحني لجسم سماوي أو مركبة فضائية حول مجرة ​​أو نجم أو كوكب أو قمر. دائرة كاملة واحدة حول جرم سماوي.

فيزيائي: عالم يدرس طبيعة وخصائص المادة والطاقة.

كوكب: جسم سماوي كبير يدور حول نجم ولكن على عكس النجم لا يولد أي ضوء مرئي.

علم الكواكب: علم الكواكب غير الأرض.

خبرات: صفة تعني التخصص الأول والأهم.

محاكاة: (v. simulate) تحليل ، غالبًا ما يتم إجراؤه باستخدام الكمبيوتر ، لبعض الشروط أو الوظائف أو مظهر نظام مادي. يقوم برنامج الكمبيوتر بذلك باستخدام العمليات الحسابية التي يمكن أن تصف النظام وكيف يمكن أن يتغير بمرور الوقت أو استجابةً لمواقف متوقعة مختلفة.

النظام الشمسي: الكواكب الثمانية الرئيسية وأقمارها تدور حول شمسنا ، جنبًا إلى جنب مع أجسام أصغر على شكل كواكب قزمة وكويكبات ونيازك ومذنبات.

الدراسة الاستقصائية: لعرض أو فحص أو قياس أو تقييم شيء ما ، غالبًا ما يكون أرضًا أو جوانب واسعة من المناظر الطبيعية.

تويتر: شبكة اجتماعية على الإنترنت تتيح للمستخدمين نشر رسائل لا تحتوي على أكثر من 280 حرفًا. (حتى نوفمبر 2017 ، كان الحد 140 حرفًا فقط).

ريبة: (في الإحصاء) نطاق لمقدار قياسات شيء ما ستختلف حول قيمة تم قياسها بالفعل.

اقتباسات

المجلة: K. J. Napier et al. لا يوجد دليل على التجمعات المدارية في الأجسام المتطرفة عبر نبتون. arXiv: 2102.05601. تم النشر في ١٠ فبراير ٢٠٢١.

حول ليزا غروسمان

ليزا غروسمان كاتبة علم الفلك. حصلت على شهادة في علم الفلك من جامعة كورنيل وشهادة دراسات عليا في الكتابة العلمية من جامعة كاليفورنيا ، سانتا كروز. تعيش بالقرب من بوسطن.

موارد الفصل الدراسي لهذه المقالة مزيد من المعلومات

تتوفر موارد المعلم المجانية لهذه المقالة. سجل للوصول:


علماء UA والحالة الغريبة لحزام كايبر المشوه

كشف بحث جديد عن مدارات الكواكب الصغيرة من المقرر نشره في مجلة أسترونوميكال جورنال أن "جسم كتلة كوكبي" غير معروف وغير مرئي قد يكمن في الروافد الخارجية لنظامنا الشمسي. سيكون هذا الكائن مختلفًا - وأقرب بكثير من - ما يسمى بالكوكب التاسع ، وهو كوكب ينتظر وجوده حتى الآن تأكيدًا.

في ورقة، كات فولك و رينو مالهوترا من مختبر القمر والكواكب بجامعة أريزونا ، أو LPL ، يقدم دليلًا دامغًا على وجود جسم كوكبي لم يُكتشف بعد بكتلة في مكان ما بين كتلة كوكب المريخ والأرض. أظهر المؤلفون أن الكتلة الغامضة قد تخلت عن وجودها - في الوقت الحالي - فقط من خلال التحكم في الطائرات المدارية لمجموعة من الصخور الفضائية المعروفة باسم أجسام حزام كايبر ، أو أجسام حزام كويبر ، في الضواحي الجليدية للنظام الشمسي.

في حين أن معظم أجسام حزام كايبر - الحطام المتبقي من تكوين النظام الشمسي - تدور حول الشمس بإمالات مدارية (ميول) تعادل ما يسميه علماء الكواكب المستوى الثابت للنظام الشمسي ، فإن أبعد الأجسام الموجودة في حزام كايبر لا تفعل ذلك. . اكتشف فولك ومالهوترا أن متوسط ​​طائرتهم يميل بعيدًا عن المستوى الثابت بحوالي ثماني درجات. بعبارة أخرى ، هناك شيء غير معروف هو تزييف متوسط ​​المستوى المداري للنظام الشمسي الخارجي.

يقول فولك ، زميل ما بعد الدكتوراه في LPL والمؤلف الرئيسي للدراسة: "التفسير الأكثر ترجيحًا لنتائجنا هو أن هناك كتلة غير مرئية". "وفقًا لحساباتنا ، ستكون هناك حاجة لشيء بضخامة المريخ لإحداث الالتواء الذي قمنا بقياسه."

يقع حزام كايبر خارج مدار نبتون ويمتد إلى بضع مئات من الوحدات الفلكية ، أو الاتحاد الأفريقي ، مع وحدة فلكية واحدة تمثل المسافة بين الأرض والشمس. مثل ابن عم النظام الشمسي الداخلي ، حزام الكويكبات بين المريخ والمشتري ، يستضيف حزام كايبر عددًا كبيرًا من الكواكب الصغيرة ، معظمها أجسام جليدية صغيرة (سلائف المذنبات) ، وعدد قليل من الكواكب القزمة.

من أجل الدراسة ، قام فولك ومالهوترا بتحليل زوايا إمالة الطائرات المدارية لأكثر من 600 كائن في حزام كويبر من أجل تحديد الاتجاه المشترك الذي تدور حوله هذه الطائرات المدارية. تشير السبق إلى التغيير البطيء أو "التذبذب" في اتجاه كائن دوار.

تعمل أجسام حزام كايبر بطريقة مماثلة للقمم الدوارة ، كما يوضح مالهوترا ، أستاذة لويز فوكار مارشال لأبحاث العلوم وأستاذة ريجنتس لعلوم الكواكب في LPL.

تقول: "تخيل أن لديك الكثير والكثير من القمم سريعة الدوران ، وأنك تعطي كل واحدة دفعة خفيفة". "إذا التقطت لقطة لهم بعد ذلك ، فستجد أن محاور الدوران الخاصة بهم ستكون في اتجاهات مختلفة ، ولكن في المتوسط ​​، ستشير إلى مجال الجاذبية المحلي للأرض.

"نتوقع أن تكون زاوية الميل المدارية لكل من أجسام حزام كويكب في اتجاه مختلف ، ولكن في المتوسط ​​، سوف تشير بشكل عمودي إلى المستوى الذي تحدده الشمس والكواكب الكبيرة."

إذا كان على المرء أن يفكر في متوسط ​​المستوى المداري للأجسام في النظام الشمسي الخارجي كصفيحة ، فيجب أن يكون مسطحًا تمامًا بعد 50 وحدة فلكية ، وفقًا لفولك.

وتشرح قائلة: "لكن عند الانتقال من 50 إلى 80 وحدة فلكية ، وجدنا أن متوسط ​​الطائرة ينحرف بالفعل بعيدًا عن الطائرة الثابتة". "هناك مجموعة من أوجه عدم اليقين للالتواء المقاس ، ولكن ليس هناك أكثر من 1 أو 2 في المائة فرصة أن يكون هذا الالتواء مجرد صدفة إحصائية لعينة المراقبة المحدودة لأجسام حزام كايبر."

بعبارة أخرى ، من المرجح أن يكون التأثير إشارة حقيقية وليس صدفة إحصائية. وفقًا للحسابات ، فإن جسمًا كتلته من المريخ يدور حول حوالي 60 وحدة فلكية من الشمس في مدار مائل بنحو ثماني درجات (إلى المستوى المتوسط ​​للكواكب المعروفة) له تأثير جاذبية كافٍ لتشويه المستوى المداري لأجسام حزام كايبر البعيدة. في غضون حوالي 10 وحدات فلكية إلى أي من الجانبين.

قال فولك: "تتركز أجسام حزام كايبر البعيدة المرصودة في حلقة بعرض حوالي 30 وحدة فلكية وستشعر بجاذبية مثل هذا الجسم ذي الكتلة الكوكبية بمرور الوقت" ، لذا فإن افتراض كتلة كوكبية واحدة لتسبب الالتواء المرصود ليس غير منطقي عبر تلك المسافة. "

يستبعد هذا احتمال أن يكون الكائن المفترض في هذه الحالة هو الكوكب الافتراضي التاسع ، الذي تم اقتراح وجوده بناءً على ملاحظات أخرى. من المتوقع أن يكون هذا الكوكب أكبر بكثير (حوالي 10 من كتل الأرض) وأبعد بكثير من 500 إلى 700 وحدة فلكية.

قال فولك: "هذا بعيد جدًا للتأثير على أجسام حزام كايبر". "من المؤكد أنه يجب أن يكون أقرب بكثير من 100 وحدة فلكية للتأثير بشكل كبير على أجسام حزام كايبر في هذا النطاق."

نظرًا لأن الكوكب ، بحكم التعريف ، يجب أن يزيل مداره من الكواكب الصغيرة مثل أجسام حزام كويبر ، يشير المؤلفون إلى الكتلة الافتراضية على أنها جسم كتلة كوكبي. لا تستبعد البيانات أيضًا احتمال أن يكون الالتواء ناتجًا عن أكثر من جسم كتلة كوكبي واحد.

فلماذا لم نعثر عليه بعد؟ على الأرجح ، وفقًا لمالهوترا وفولك ، لأننا لم نبحث بعد في السماء بأكملها عن كائنات بعيدة في النظام الشمسي. من المرجح أن يكون المكان الذي يمكن أن يختبئ فيه جسم ذو كتلة كوكبية في الطائرة المجرية ، وهي منطقة مكتظة بالنجوم لدرجة أن استطلاعات النظام الشمسي تميل إلى تجنبها.

وقال فولك: "إن احتمال عدم العثور على مثل هذا الشيء بالسطوع والمسافة المناسبين لمجرد قيود الاستطلاعات يقدر بنحو 30 في المائة".

قال المؤلفون إن البديل المحتمل لجسم غير مرئي يمكن أن يكون قد أزعج مستوى أجسام حزام كايبر الخارجي يمكن أن يكون نجمًا حلَّق بالنظام الشمسي في التاريخ الحديث (وفقًا للمعايير الفلكية).

قال مالهوترا: "النجم المار من شأنه أن يرسم كل" القمم الدوارة "في اتجاه واحد. "بمجرد اختفاء النجم ، ستعود جميع أجسام حزام كايبر إلى الدوران حول طائرتها السابقة. كان من الممكن أن يتطلب ذلك مرورًا قريبًا للغاية عند حوالي 100 وحدة فلكية ، وسيتم محو الالتواء في غضون 10 ملايين سنة ، لذلك لا نعتبر هذا سيناريو محتملًا ".

قد تأتي فرصة الجنس البشري لإلقاء نظرة على الكائن الغامض قريبًا إلى حد ما بمجرد الانتهاء من بناء تلسكوب المسح الشامل الكبير. يتم تشغيل الجهاز من قبل كونسورتيوم يضم UA ومن المقرر أن يتم عرضه لأول مرة في عام 2020 ، وسوف يأخذ الجهاز مسوحات غير مسبوقة في الوقت الحقيقي للسماء ، ليلة بعد ليلة.

قال مالهوترا: "نتوقع أن يرفع LSST عدد أجسام حزام كايبر المرصودة من حوالي 2000 إلى 40.000 حاليًا". "هناك الكثير من أجسام حزام كايبر هناك - لم نرها بعد. بعضها بعيد جدًا وخافت حتى بالنسبة لـ LSST لرصدها ، ولكن نظرًا لأن التلسكوب سيغطي السماء بشكل أكثر شمولاً من المسوحات الحالية ، يجب أن يكون قادر على اكتشاف هذا الكائن ، إذا كان هناك. "


مكتشف: أبعد جسم في النظام الشمسي تمت ملاحظته على الإطلاق

مفهوم الفنان لعام 2018 VG18 & # 8220Farout & # 8221. كريديت روبرتو مولار كاندانوسا / مؤسسة كارنيجي للعلوم.

اكتشف فريق من علماء الفلك أبعد جسم تم رصده على الإطلاق في نظامنا الشمسي. إنه أول كائن معروف في النظام الشمسي تم اكتشافه على مسافة تزيد عن 100 مرة من الأرض عن الشمس.

تم الإعلان عن الجسم الجديد يوم الاثنين ، 17 ديسمبر 2018 ، من قبل الاتحاد الفلكي الدولي ومركز الكواكب الصغرى # 8217s وحصل على التعيين المؤقت 2018 VG18. The discovery was made by Carnegie’s Scott S. Sheppard, the University of Hawaii’s David Tholen, and Northern Arizona University’s Chad Trujillo.

2018 VG18, nicknamed “Farout” by the discovery team for its extremely distant location, is at about 120 astronomical units (AU), where 1 AU is defined as the distance between the Earth and the Sun. The second-most-distant observed Solar System object is Eris, at about 96 AU. Pluto is currently at about 34 AU, making 2018 VG18 more than three-and-a-half times more distant than the Solar System’s most-famous dwarf planet.

2018 VG18 was discovered as part of the team’s continuing search for extremely distant Solar System objects, including the suspected Planet X, which is sometimes also called Planet 9. In October, the same group of researchers announced the discovery of another distant Solar System object, called 2015 TG387 and nicknamed “The Goblin,” because it was first seen near Halloween. The Goblin was discovered at about 80 AU and has an orbit that is consistent with it being influenced by an unseen Super-Earth-sized Planet X on the Solar System’s very distant fringes.

Solar System distances to scale showing the newly discovered 2018 VG18 “Farout” compared to other known Solar System objects. Credit: Roberto Molar Candanosa/Scott S. Sheppard/Carnegie Institution for Science.

The existence of a ninth major planet at the fringes of the Solar System was first proposed by this same research team in 2014 when they discovered 2012 VP113, nicknamed Biden, which is currently near 84 AU.

2015 TG387 and 2012 VP113 never get close enough to the Solar System’s giant planets, like Neptune and Jupiter, to have significant gravitational interactions with them. This means that these extremely distant objects can be probes of what is happening in the Solar System’s outer reaches. The team doesn’t know 2018 VG18’s orbit very well yet, so they have not been able to determine if it shows signs of being shaped by Planet X.

� VG18 is much more distant and slower moving than any other observed Solar System object, so it will take a few years to fully determine its orbit,” said Sheppard. “But it was found in a similar location on the sky to the other known extreme Solar System objects, suggesting it might have the same type of orbit that most of them do. The orbital similarities shown by many of the known small, distant Solar System bodies was the catalyst for our original assertion that there is a distant, massive planet at several hundred AU shepherding these smaller objects.”

“All that we currently know about 2018 VG18 is its extreme distance from the Sun, its approximate diameter, and its color,” added Tholen “Because 2018 VG18 is so distant, it orbits very slowly, likely taking more than 1,000 years to take one trip around the Sun.”

The discovery images of 2018 VG18 were taken at the Japanese Subaru 8-meter telescope located atop Mauna Kea in Hawaii on November 10, 2018.

Discovery images of 2018 VG18 “Farout” from the Subaru Telescope on November 10, 2018. Farout moves between the two discovery images while the background stars and galaxies do not move over the 1 hour between images. Credit: Scott S. Sheppard/David Tholen.

Once 2018 VG18 was found, it needed to be re-observed to confirm its very distant nature. (It takes multiple nights of observing to accurately determine an object’s distance.) 2018 VG18 was seen for the second time in early December at the Magellan telescope at Carnegie’s Las Campanas Observatory in Chile. These recovery observations were performed by the team with the addition of graduate student Will Oldroyd of Northern Arizona University. Over the next week, they monitored 2018 VG18 with the Magellan telescope to secure its path across the sky and obtain its basic physical properties such as brightness and color.

The Magellan observations confirmed that 2018 VG18 is around 120 AU, making it the first Solar System object observed beyond 100 AU. Its brightness suggests that it is about 500 km in diameter, likely making it spherical in shape and a dwarf planet. It has a pinkish hue, a color generally associated with ice-rich objects.

“This discovery is truly an international achievement in research using telescopes located in Hawaii and Chile, operated by Japan, as well as by a consortium of research institutions and universities in the United States,” concluded Trujillo. “With new wide-field digital cameras on some of the world’s largest telescopes, we are finally exploring our Solar System’s fringes, far beyond Pluto.”


Time to move

The MPC reports the object is about 51 Astronomical Units from the Sun – 1 AU is the distance between the Earth and the Sun. Its orbit brings it comes as close to the Sun as 35 AU, while Pluto maintains an average distance of about 39 AU. “Someone should have found this before,” Brian Marsden, director of the MPC, told عالم جديد.

One reason they did not is the object’s speed, suggests Stoss. Many surveys of Near Earth Objects take a trio of images spaced 20 minutes apart to search for telltale movement in relation to background stars.

But 2003 EL61 is too far away to detect its progress in that time. Ortiz’s survey compares images taken a day apart. “They give the object time to move,” Stoss says.

Another reason may be the plane of the object’s orbit, says Tommy Grav, an astronomer at the University of Hawaii in Manoa, US. That plane is tilted by 28° with respect to the orbital plane of most planets, where surveys tend to scan the skies for Near Earth Objects.


Why Aren’t Astronomers Paying More Attention To UFOs?

In this world, there are very few issues more polarizing than the notion of aliens. For as long as we’ve been recording history, humans have wondered whether we’re alone or not. Now that astronomy has advanced to the point where we know that:

  • the other stars in the sky are Suns like our own,
  • that at least 80% — and possibly as many as 100% — have planetary systems orbiting them,
  • that rocky, Earth-sized planets are common,
  • with many possessing the right orbits to have the potential for liquid water and maybe even life on their surface,
  • that in our galaxy alone, there are somewhere around 400 billion stars total,
  • and that, spread out across the observable Universe, there are approximately 2 trillion galaxies overall.

Given that life has survived, thrived, and evolved into something as complex, differentiated, intelligent, and technologically advanced as human beings here on Earth, it compels one to wonder: are we alone?

And moreover, if we aren’t alone, have technologically advanced aliens already arrived here on Earth? While there haven’t been any definitive extraterrestrials yet discovered here, the presence of UFOs — unidentified flying objects, or as they’ve recently been rebranded, UAPs, for unexplained aerial phenomena — has led some to believe that they may already be here. Yet scientists seem to be disinterested in this line of thought. Why is this the case? Let’s take an in-depth look, from an astronomer’s perspective.

When you’re thinking like a scientist, the top issue you’re typically concerned with is how we can advance the state of knowledge of humanity. Typically, there are things that are known with a strong degree of certainty, and that serves as our starting point. We can start with the idea that we know the laws of physics: General Relativity for gravitation, Quantum Field Theory for the other forces and interactions. We can also fold in all of the observations we’ve collected over the years, which we interpret through the lens of our cosmic theories. Combined, they’ve taught us an enormous amount about the Universe.

They’ve also led us to a picture where we have three robust lines of approach to searching for life beyond Earth.

  1. Searching for microbial life, either extinct or still extant, on other worlds in our Solar System. This is a direct approach, where we can send space probes to these moons and planets, looking for organisms and a variety of biochemical pathways.
  2. Searching for biosignatures on worlds outside of our Solar System, which involves looking at the chemical compositions and physical properties of their atmospheres and planetary surfaces, attempting to infer which worlds are rife with hints of inhabitation.
  3. And searching for technosignatures from elsewhere in the galaxy and Universe: at the speed of light, these signatures will be detectable as soon as they arrive on Earth.

But only rarely, in a similar vein, do scientists mention UFOs or UAPs as a possibility for alien life. Many outside the scientific community wonder about this. After all, isn’t it equally possible that aliens aren’t just waiting to be discovered in these locations where we’re looking, but that if alien life is plentiful, then perhaps there are species of aliens located throughout the galaxy that rose to prominence long before human beings did?

If that’s the case, wouldn’t they be advanced enough by now — even if they’re only a few thousand years ahead of us, technologically — that they could have spread throughout the galaxy, hiding their presence if they so wished, with capabilities that far exceed our own? That’s one possible explanation for these aerial phenomena, of course, but we also have to consider the other, more mundane ones.

Recently, however, a series of documents and videos have been declassified by the United States government, including three videos of unexplained aerial phenomena that have recently gained a lot of attention. Let’s take a look at all three of them.

The first video, which was taken from a US Navy training flight in 2004, clearly shows an unidentified aerial object, displaying a shape similar to a tic tac: an elongated capsule. It appears in the instrument’s sights in the videos above, lasting a little over a minute, until it speedily moves off to the left side just prior to the video’s end.

This video, along with two others, was declassified and released by the Pentagon in 2020 after two leaks previously: one of this video in 2007 and two more of the subsequent videos (which were shot in 2015) in 2017. The release was accompanied by an acknowledgment “that these videos circulating in the public domain were indeed Navy videos.”

But you can judge a little better for yourself if you examine the other videos, which come with audio as well.

I have to fess up: when I first started watching this video, it looked to me like it was just an insect on the glass, moving along with the aircraft. But as the seconds ticked by, a few other phenomena became notable. First off, there was another bright white light in the upper left of the frame, that was clearly moving relative to both the plane and the unidentified object that was being tracked. Was this a part of the instrumentation, or was it a separate unidentified object?

But second, the main object began to move relative to the screen, rotating about its axis. It’s clear that, whatever this is, it’s difficult to explain away. For one, the plane is clearly high above the clouds, which appear below the craft in the video. You can also note that the audio reveals, “there’s a whole fleet of them” and the pilot expresses surprise at what they’re seeing, remarking, “that’s not one of ours, is it?”

Whatever explanation you might concoct for the second video, however, clearly doesn’t apply to the third, which is also from 2015 footage.

This time, there’s a very fast-moving object that they’re attempting to lock onto and track, and you can hear the (very human) emotion that I can only describe as, “Oh yeah!” Clearly, when they capture it in their sights, it leads to a moment of elation. Despite the fact that it’s just a fast-moving white speck, it’s clearly moving rapidly over the water below.

Regardless of what it is, these three videos, released in April of 2020 while the novel coronavirus was still in its first major wave of infections and deaths, spurred the following statement from the Department of Defense:

“After a thorough review, the department has determined that the authorized release of these unclassified videos does not reveal any sensitive capabilities or systems, and does not impinge on any subsequent investigations of military air space incursions by unidentified aerial phenomena. DOD is releasing the videos in order to clear up any misconceptions by the public on whether or not the footage that has been circulating was real, or whether or not there is more to the videos. The aerial phenomena observed in the videos remain characterized as “unidentified.””

When you approach the world like a scientist, your first thought should always be to consider what we call “the null hypothesis.” In science, the null hypothesis basically asks the question, “based on what we know exists today and how we conceive of the world and Universe working, is there a completely sufficient explanation for what we saw that doesn’t invoke anything extraordinary?”

Something extraordinary would include possibilities like new laws of nature, novel technologies that have never been seen before, aliens, or some sort of divine intervention. These lines of thought, however eager we are to pursue them, should only be considered if the null hypothesis can be ruled out.

So what would be explanations for these videos that don’t invoke something extraordinary? Perhaps surprisingly, there are many.

Nobody is disputing that these are unidentified objects, they are flying through the air, they are oddly shaped, and they appear to be obeying the laws of physics. However, that doesn’t mean it’s so easy to identify what they are. Possibilities include:

  • natural phenomena like birds or reflective materials caught in an updraft,
  • some type of drone or uncrewed vehicle,
  • another aircraft that’s part of a government or industrial program that isn’t widely known,
  • an object from a foreign government or a civilian entity, such as a drone,
  • some sort of insect on the instruments (perhaps only for one of the videos),
  • someone from within the US Navy pranking the pilots and/or flight engineers by putting a simulated “bogey” into their instruments,
  • or that this is some type of bizarre atmospheric and/or optical phenomena, appearing like an aircraft but not actually being one.

Some of these are more likely than others, of course, but this isn’t meant to either be an exhaustive list of possibilities nor is it meant to be a list of likely outcomes. It’s meant to illustrate the types of explanations that must be considered and ruled out if one is to abandon the null hypothesis. The angles and magnitudes of accelerations may be unusual, but they are consistent with those achieved by modern military technologies such as missiles the null hypothesis is not so easy to rule out.

What would it take to do that?

We would need better observations and data, over long periods of time, that confirmed what we were seeing and measuring. We would need to perform tests and thoroughly examine objects without secrecy, and conduct our investigations openly and in a reproducible fashion. And we would need to gather data that could potentially discern the origin and nature of such a phenomenon. Unfortunately, in this case, we only have the data and information that we have.

So why is all of this coming to light now, and why is it creating such a stir?

According to Lue Elizondo, the original head of the Advanced Aerospace Threat Identification Program (AATIP) that investigated and tracked these UFO/UAP phenomena from 2007–2012,

“The government has already stated for the record that they’re real… The mission of AATIP was quite simple, it was to collect and analyze information involving anomalous aerial vehicles, what in the vernacular you call them UFOs we call them UAPs… I’m telling you, it’s real. The question is, what is it? What are its intentions? What are its capabilities?”

This doesn’t necessarily mean “aliens,” of course. It could be a foreign or domestic set of agents — working either with or without the government’s knowledge in some capacity — that are in our airspace for some reason. The main concern cited is that this could pose a hazard to aviation safety, which fortunately has never yet occurred.

What’s highly suspicious about this, however, is that the entire publicity campaign surrounding this set of phenomena, and Elizondo himself, seems to be working under the auspices not of the United States government, but rather from an entertainment company fronted by Tom DeLonge (of Blink-182 fame) called To The Stars… Academy of Arts & Sciences. This publicity blitz only started in 2017, when Elizondo joined the then-almost-defunct original incarnation of To The Stars, refocusing it on paranormal studies and on the UFO/UAP phenomenon in particular.

The concern, of course, is that these are nothing but mundane, terrestrial, possibly even human-created phenomena, that are being disingenuously promoted to the general public as being something extraordinary as a means to further sow distrust in both science and government. However, the conspiracy-laden idea that scientists know more about these than we’re letting on is absurd. As Benjamin Franklin famously put it, “three may keep a secret, if two of them are dead.”

The reason scientists don’t talk very much about UFOs or UAPs is simple: without sufficient data, we cannot draw any meaningful conclusions. It’s very easy to throw out an idea (or a guess) as to what each of these videos might actually be showing, and many scientists and non-scientists alike have eagerly done exactly that. However, what we’d like to do, as scientists, is to gather enough data to determine what these objects are likely to be. At present, it would be the height of irresponsibility to claim that we have that information.

We simply don’t know what they are. Are they unidentified? على الاطلاق. Unexplained? At least so far. Are they “flying” or aerial entities? Almost certainly they certainly appear to be. And are they objects or phenomena? Sure those words are nebulous enough that they apply equally to jumbo jets as they do to aurorae. What you mustn’t do, however, is to draw a fantastic conclusion — like “these objects must be aliens” — without sufficient evidence to do so. Given that these UFOs/UAPs are most frequently seen in areas with military presences, and have never been recorded in the professional telescopes of astronomers, the null hypothesis of these being terrestrial phenomena must continue to be our default position.


Signs of a hidden Planet Nine in the solar system may not hold up

Planet Nine (illustrated) is a hypothetical giant planet hiding at the solar system’s edge — but new work suggests the evidence for it is a mirage.

Share this:

February 22, 2021 at 6:00 am

Planet Nine might be a mirage. What once looked like evidence for a massive planet hiding at the solar system’s edge may be an illusion, a new study suggests.

“We can’t rule it out,” says Kevin Napier, a physicist at the University of Michigan in Ann Arbor. “But there’s not necessarily a reason to rule it in.”

Previous work has suggested that a number of far-out objects in the solar system cluster in the sky as if they are being shepherded by an unseen giant planet, at least 10 times the mass of Earth. Astronomers dubbed the invisible world Planet Nine or Planet X.

Now, a new analysis of 14 of those remote bodies shows no evidence for such clustering, knocking down the primary reason to believe in Planet Nine. Napier and colleagues reported the results February 10 at arXiv.org in a paper to appear in the Planetary Science Journal.

Sign Up For the Latest from Science News

Headlines and summaries of the latest Science News articles, delivered to your inbox

The idea of a distant planet lurking far beyond Neptune received a surge in interest in 2014, when astronomers Chad Trujillo of Northern Arizona University and Scott Sheppard of the Carnegie Institution for Science reported a collection of distant solar system bodies called trans-Neptunian objects with strangely bunched-up orbits (SN: 11/14/14).

In 2016, Caltech planetary scientists Mike Brown and Konstantin Batygin used six trans-Neptunian objects to refine the possible properties of Planet Nine, pinning it to an orbit between 500 and 600 times as far from the sun as Earth’s (SN: 7/5/16).

But those earlier studies all relied on just a handful of objects that may not have represented everything that’s out there, says Gary Bernstein, an astronomer at the University of Pennsylvania. The objects might have seemed to show up in certain parts of the sky only because that’s where astronomers happened to look.

“It’s important to know what you couldn’t see, in addition to what you did see,” he says.

To account for that uncertainty, Napier, Bernstein and colleagues combined observations from three surveys — the Dark Energy Survey, the Outer Solar System Origins Survey and the original survey run by Sheppard and Trujillo — to assess 14 trans-Neptunian objects, more than twice as many as in the 2016 study. These objects all reside between 233 and 1,560 times as far from the sun as Earth.

The team then ran computer simulations of about 10 billion fake trans-Neptunian objects, distributed randomly all around the sky, and checked to see if their positions matched what the surveys should be able to see. They did.

“It really looks like we just find things where we look,” Napier says. It’s sort of like if you lost your keys at night and searched for them under a streetlamp, not because you thought they were there, but because that’s where the light was. The new study basically points out the streetlamps.

“Once you see where the lampposts really are, it becomes more clear that there is some serious selection bias going on with the discovery of these objects,” Napier says. That means the objects are just as likely to be distributed randomly across the sky as they are to be clumped up.

That doesn’t necessarily mean Planet Nine is done for, he says.

“On Twitter, people have been very into saying that this kills Planet Nine,” Napier says. “I want to be very careful to mention that this does not kill Planet Nine. But it’s not good for Planet Nine.”

There are other mysteries of the solar system that Planet Nine would have neatly explained, says astronomer Samantha Lawler of the University of Regina in Canada, who was not involved in the new study. A distant planet could explain why some far-out solar system objects have orbits that are tilted relative to those of the larger planets or where proto-comets called centaurs come from (SN: 8/18/20). That was part of the appeal of the Planet Nine hypothesis.

“But the entire reason for it was the clustering of these orbits,” she says. “If that clustering is not real, then there’s no reason to believe there is a giant planet in the distant solar system that we haven’t discovered yet.”

Batygin, one of the authors of the 2016 paper, isn’t ready to give up. “I’m still quite optimistic about Planet Nine,” he says. He compares Napier’s argument to seeing a group of bears in the forest: If you see a bunch of bears to the east, you might think there was a bear cave there. “But Napier is saying the bears are all around us, because we haven’t checked everywhere,” Batygin says. “That logical jump is not one you can make.”

Evidence for Planet Nine should show up only in the orbits of objects that are stable over billions of years, Batygin adds. But the new study, he says, is “strongly contaminated” by unstable objects — bodies that may have been nudged by Neptune and lost their position in the cluster or could be on their way to leaving the solar system entirely. “If you mix dirt with your ice cream, you’re going to mostly taste dirt,” he says.

Lawler says there’s not a consensus among people who study trans-Neptunian objects about which ones are stable and which ones are not.

Everyone agrees, though, that in order to prove Planet Nine’s existence or nonexistence, astronomers need to discover more trans-Neptunian objects. The Vera Rubin Observatory in Chile should find hundreds more after it begins surveying the sky in 2023 (SN: 1/10/20).

“There always may be some gap in our understanding,” Napier says. “That’s why we keep looking.”

Questions or comments on this article? E-mail us at [email protected]

A version of this article appears in the March 13, 2021 issue of Science News.


Scientists Reveal How Many Interstellar Objects May Be Visiting Our Solar System

In October 19th, 2017, the first interstellar object ever detected flew past Earth on its way out of the Solar System. Less than two years later, a second object was detected, an easily-identified interstellar comet designated as 2I/Borisov.

The appearance of these two objects verified earlier theoretical work that concluded that interstellar objects (ISOs) regularly enter our Solar System.

The question of how often this happens has been the subject of considerable research since then. According to a new study led by researchers from the Initiative for Interstellar Studies (i4is), roughly seven ISOs enter our Solar System every year and follow predictable orbits while they are here.

This research could allow us to send a spacecraft to rendezvous with one of these objects in the near future.

The research that describes these findings was conducted by multiple researchers from i4is, a non-profit organization dedicated to the realization of interstellar flight in the very near future.

'Oumuamua through the William Herschel Telescope. (Queen's University Belfast/William Herschel Telescope)

The study of 'Oumuamua in October of 2017 set off a revolution in astronomy and the study of celestial objects. Not only was this an object that had formed in another star system, but its arrival and detection implied a large population of such objects.

The detection of 2I/Borisov in 2019 confirmed what many astronomers already suspected – that ISOs enter our Solar System on a pretty regular basis.

In addition to being a physicist with the i4is (and the lead author on the study), Marshall Eubanks is the Chief Scientist of Space Initiatives Inc. and CEO of Asteroid Initiatives LLC. As he told Universe Today via email, the discovery of 'Oumuamua and 2I/Borisov is significant in a way that cannot be understated:

"[J]ust by proving that they exist, it has had a profound impact, creating a field of study almost from nothing (a field that funding authorities are just beginning to recognize). Interstellar Objects provide us with the opportunity to study, and in the future literally touch, exobodies decades before the earliest possible missions to even the nearest stars, such as Proxima Centauri."

This led to multiple proposals for missions that could rendezvous with future ISOs that were spotted passing through our system. One such proposal was Project Lyra, which researchers from the i4is shared in a 2017 study (with support from Asteroid Initiatives LLC).

There's also the ESA's Comet Interceptor mission, which they plan to launch in 2029 to rendezvous with a long-period comet.

"We started working on potential missions to interstellar objects in 2017, right after the discovery of 'Oumuamua and we initially rather focused on chasing that specific object, in contrast to Seligman & Laughlin, who focused on ISOs that might be discovered in the future," said Eubanks.

"The Comet Interceptor mission would fall into a similar category (build-and-wait)."

Given that ISOs formed in another star system, the opportunity to study them up close would offer scientists insight into the conditions that are present there. In fact, the study of ISOs is the next best thing to sending interstellar probes to neighboring star systems.

Of course, any such mission entails a lot of technical challenges, not to mention the need for advance warning. As Eubanks explained:

"There are two basic types of missions here – plan and wait, or launch and wait, missions, such as the ESA Comet Interceptor, and chase missions, such as would be needed to reach 1I/'Oumuamua. It is very unlikely that any chase missions will be able to rendezvous with a retreating ISO – these will almost certainly be restricted to fast flybys. Rendezvous missions, missions to match velocities and orbit or land the ISO, will need advance warning."

To illustrate, when astronomers first became aware of 'Oumuamua, it was only after the object had already made its closest approach to the Sun (aka. perihelion passage) and made a close pass by Earth.

Because of this, observers had only 11 days to conduct observations as it made its way out of the Solar System and was beyond the reach of their instruments.

Artist's impression of 2I/Borisov beyond our Solar System. (S. DagnelloNRAO/NSF/AUI)

In the case of 2I/Borisov, amateur astronomer and telescope-maker Gennadiy Borisov caught sight of it on August 30th, 2019, roughly three months before it reached perihelion (December 8th, 2019).

But for future missions to rendezvous with them, it is imperative to know as much as possible about how often ISOs arrive and how fast they are traveling when they do.

For the sake of their study, Eubanks and his colleagues sought to place better constraints on these two variables. To do this, they began by taking into account how an interstellar object's velocity is influenced by the local standard of rest (LSR) – the mean motion of stars, gas, and dust in the Milky Way in the vicinity of the Sun:

"We assume that ISOs come from or are formed with stars and their planetary systems, and that after they are on their own they share the same galactic dynamics as stars do. We use the two known ISOs, 1I/'Oumuamua and 2I/Borisov, and the efficiency of past and current astronomical surveys to estimate the number of these objects in the galaxy, and stellar velocity estimates from the Gaia mission to estimate the velocity spread we should expect."

What they found was that in an average year, the Solar System would be visited by up to seven ISOs that are asteroid-like. Meanwhile, objects like 2I/Borisov (comets) would be rarer, appearing around once every 10 to 20 years.

They further found that many of these objects would be moving at velocities greater that of 'Oumuamua – which was moving at over 26 km/s before and after picking up a boost from the Sun.

Knowing these parameters will help scientists prepare for possible rendezvous missions with ISOs, something which Eubanks and his colleagues covered in more detail in a previous study – "Interstellar Now! Missions to Explore Nearby Interstellar Objects".

As Universe Today reported at the time of its release, the study addressed a wider range of potential ISOs and the feasibility of reaching them.

In the meantime, this latest study provides basic information that will support the planning and implementation of these missions. In addition to Project Lyra and the ESA's Comet Interceptor, there are numerous proposals for spacecraft that could rendezvous with interstellar objects (or even make the interstellar journey themselves).

These include Project Dragonfly, a small spacecraft and laser sail that was the subject of a conceptual design study hosted by the Initiative for Interstellar Studies (i4iS) in 2013.

Another is Breakthrough Starshot, a concept put forward by Yuri Milner and Breakthrough Initiatives that also calls for a tiny spacecraft to be sent to Alpha Centauri using a lightsail and a powerful laser array.

This proposal has been articulated in recent years by Prof. Abraham Loeb and Prof. Manasvi Lingam. Whereas Leob is the founder of the ITC and Chair of the Starshot Advisory Committee, Lingham is a longtime researcher with the ITC and a co-author on the "Interstellar Now!" and this latest paper.

In addition to going interstellar, these concepts have been proposed as a possible way of "chasing objects" that enter our Solar System.

One way or another, we will be peaking at other star systems soon! And knowing how to intercept and study the objects they periodically kick our way is a good way to start!

This article was originally published by Universe Today. اقرأ المقال الأصلي.


شاهد الفيديو: Ons Sonnestelsel Saam Cindykapindi (أغسطس 2022).